En defensa de las criptomonedas: por qué las monedas digitales merecen una mejor reputación

La aceptación generalizada de las criptomonedas ya casi está aquí, pero muchas personas todavía tienen temores infundados que deben superar.

Desde su inicio y a lo largo de su turbulento viaje hacia la aceptación general, las criptomonedas han provocado tanto entusiasmo como inquietud en igual medida. Después del injusto maltrato que ha recibido a lo largo de los años, ha llegado el momento de defender las monedas digitales.

Desafortunadamente para las criptomonedas, las primeras impresiones cuentan. Bitcoin (BTC) ganó inicialmente una reputación de mal gusto en sus primeros años como la moneda elegida para actividades ilícitas, favorecida por los usuarios de la dark web, los hackers de ransomware, los traficantes de drogas y los lavadores de dinero en todo el mundo.

Pero el mundo ha cambiado desde que se minó el primer Bitcoin en enero de 2009. Ahora hay más de 18 millones de ellos en circulación, y más de 90,000 personas tienen USD 1 millón o más escondidos en Bitcoin, según la firma de seguimiento de datos de criptomonedas Bitinfocharts.

De hecho, hay señales de que las criptomonedas, por fin, están ganando la aceptación general. Apenas el año pasado, El Salvador declaró Bitcoin como moneda de curso legal en septiembre y en octubre, el primer fondo cotizado en bolsa (ETF) vinculado a futuros de Bitcoin en Estados Unidos comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York. El gigante de los pagos Visa también lanzó una Práctica global de asesoramiento cripto en diciembre, que ayuda a las instituciones financieras a avanzar en su propio viaje cripto.

Incluso se habla de que las criptomonedas se conviertan en un medio de intercambio en Afganistán, lo que ofrece un ejemplo muy real de transacciones financieras que permiten las criptomonedas en una situación en la que el propio sistema monetario se está desmoronando.

Los obstáculos y barreras

A pesar de estas historias de éxito, las persistentes dudas que quedan entre el público y los políticos han expresado objeciones que temen una moneda descentralizada que pone al público en general a cargo de su propio dinero. China declaró ilegales las criptotransacciones en septiembre, citando preocupaciones sobre los juegos de azar y el lavado de dinero. Políticos de todo el mundo han expresado su alarma por su potencial para transformar la dinámica establecida del ecosistema financiero existente.

El factor subyacente detrás de todo esto es el miedo y una investigación reciente sugiere que podría ser un miedo a lo desconocido. Según una encuesta nacional encargada por la aplicación de dinero Ziglu, casi un tercio (31%) de los británicos encuestados sienten curiosidad por invertir en criptomonedas, pero el 62% de los incluidos se han abstenido de comprar porque no entienden el mercado. Sin embargo, como señal de que la criptomoneda está ganando legitimidad a los ojos del público, la encuesta también encontró que Bitcoin ahora se considera una inversión más inteligente que la propiedad.

Ahora es el momento de reconocer que si bien existen riesgos inherentes, la criptomoneda también es una fuerza para el bien en el mundo. En una era de caída en picado de las tasas de ahorro, esta clase de activos relativamente nueva nos ofrece a todos la oportunidad de invertir en criptomonedas sin las barreras tradicionales que existen en las finanzas tradicionales, sin importar cuánto dinero tengamos disponible.

Algunas personas ni siquiera tienen un lugar seguro para guardar el dinero que tanto les costó ganar. Según datos del Banco Mundial, 1.7 mil millones de personas en todo el mundo no tienen una cuenta bancaria. Muchos de nosotros damos por sentada la capacidad de mover dinero a través de tarjetas de crédito y transferencias bancarias, enviando grandes sumas de dinero a nuestros amigos y familiares con un toque de nuestros teléfonos inteligentes, pero para los no bancarizados, esto no es posible.

Sin embargo, más del 80% de la población mundial posee un teléfono inteligente, que es todo lo que necesitan para enviar criptorremesas a través de las fronteras internacionales. Las criptomonedas está impulsando la inclusión financiera al brindar a millones de personas sin acceso a plataformas como PayPal o Venmo la capacidad de transferir fondos por solo unos centavos. También es una buena alternativa para quienes resienten las altas comisiones bancarias ya que esta nueva infraestructura, a diferencia de los rieles de pago tradicionales, no está restringida por la motivación de las ganancias.

Las ventajas de las criptomonedas

Los contratos inteligentes pueden reemplazar los servicios de los bancos, las empresas de transferencia de dinero o los servicios legales, mientras que las criptomonedas y las billeteras digitales pueden brindar flexibilidad, como crédito para los clientes y soberanía financiera, sin necesidad de una entidad centralizada.

Las criptomonedas también puede proteger a los ciudadanos de la agitación económica. Venezuela es un excelente ejemplo donde muchos ciudadanos ya están sufriendo una alta inflación y el impacto de las sanciones de Estados Unidos que también afectan a sus bancos. Convierten cada vez más sus salarios en criptomonedas y utilizan la cadena de bloques para transferencias y pagos de dinero.

Para los países en desarrollo, Bitcoin es una excelente manera para que la sociedad elimine la corrupción porque la comunidad puede rastrear cualquier transacción de Bitcoin en el ledger público cuando las personas usan la criptomoneda para transferir dinero.

Más cerca de casa, las criptomonedas también están democratizando las finanzas. Hay barreras de entrada bajas sin necesidad de un corredor o un patrimonio neto alto. Cualquiera puede invertir y crear riqueza para sí mismo. Como resultado, las personas están aprendiendo sobre conceptos tales como tasas de porcentaje anual, préstamos y créditos, y la historia y el propósito del dinero.

Desventajas de las criptomonedas

Pero cualquier defensa de las criptomonedas no puede evitar el elefante en la habitación: el crimen. Durante mucho tiempo se ha asociado con el fraude y el ransomware, pero la verdad es que blockchain es el sistema perfecto para frustrar este tipo de actividad delictiva.

Las criptomonedas no son anónimas, son seudónimas. El ledger abierto en el que viven y se mueven las criptomonedas permite que las fuerzas del orden rastreen el flujo de fondos en tiempo real, lo que proporciona una visibilidad sin precedentes de los flujos financieros. Los delincuentes también necesitan convertir las criptomonedas en moneda fiduciaria, creando oportunidades no solo para incluir en la lista negra las direcciones de las billeteras, sino también para atrapar a los delincuentes de manera proactiva.

Es por eso que, como en el ataque de ransomware Colonial Pipeline en EE. UU. en junio de 2021, las fuerzas del orden pudieron rastrear y finalmente confiscar el pago del rescate. Esa recuperación fue posible solo porque la criptomoneda era el medio de pago.

La ventaja que tiene blockchain es que es a prueba de manipulaciones. A través de un proceso conocido como consenso, cada transacción es verificada por múltiples partes de forma independiente. Las entradas son inmutables, lo que significa que no se pueden modificar y solo se pueden actualizar agregando un apéndice.

Estamos abogando por una unidad especializada dentro de la aplicación de la ley de delitos cibernéticos. ¿Por qué es necesario? Tener recursos técnicos y humanos dedicados que puedan trabajar de manera proactiva con corporaciones que han sido violadas con un rescate solicitado en criptomonedas. Sería capaz de comunicarse y notificar a todos los exchanges de criptomonedas para que puedan identificar cuándo y si el delincuente desea cobrar en el exchange.

Otro problema planteado correctamente sobre las criptomonedas es el impacto ambiental: la enorme cantidad de electricidad requerida para minar monedas de proof-of-work como Bitcoin requiere almacenes llenos de potentes equipos informáticos en funcionamiento constante.

Sin embargo, esto ya está cambiando. En este momento, más de la mitad de los mineros de Bitcoin utilizan energía sostenible. Se abrió una operación minera de Bitcoin al noreste de las Cataratas del Niágara en el sitio de la última planta de carbón en funcionamiento en el estado de Nueva York, utilizando energía hidroeléctrica barata para hacer funcionar sus plataformas. Mientras tanto, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, ha anunciado un plan aún más creativo para utilizar la energía geotérmica del volcán Conchagua para impulsar su proyecto Bitcoin City.

El viaje de las criptomonedas hacia la aceptación general está casi completo. Por lo tanto, ahora es el momento de superar nuestros miedos, a menudo infundados, y de abrazar la libertad financiera, la seguridad y la comodidad que ofrece.

Este artículo no contiene consejos o recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Ian Taylor es el director ejecutivo de CryptoUK, un organismo industrial independiente que existe como una voz cohesiva y creíble para la industria cripto en evolución del Reino Unido. Después de haber pasado 20 años en la banca de inversión, ha ocupado muchos puestos sénior en comercio, tesorería y gestión de riesgos, y todavía está involucrado en un importante banco global. Como director ejecutivo de CryptoUK, ha creado una comunidad de más de 100 de los participantes y campañas de la industria más influyentes para un marco regulatorio adecuado en el Reino Unido, Europa y más allá.

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Author: Ian Taylor

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