El calor residual de la minería de bitcoin se puede utilizar para fines prácticos como la calefacción del hogar

El minado de bitcoin desprende mucho calor residual que se puede utilizar en la calefacción de edificios

Es posible que nunca te hayas planteado algo tan trivial, a primeras luces, como ¿qué hacer con el calor que desprenden los dispositivos de minería de bitcoin? La respuesta que viene a la mente podría ser simplemente deshacerse de este calor residual de alguna forma pero si vives en una región fría, ¿no sería más óptimo reutilizar esa energía calorífica para no pasar frío en casa? Este planteamiento ya se le ha ocurrido a algunos mineros, como es el caso de Yuan, quien usa el calor de sus ASIC para mantener su piscina a una temperatura agradable durante todo el año. ¡Incluso ha tenido épocas de exceso de calor!

¿Cuánto calor puede generar un ASIC de minería de bitcoin?

Un dispositivo de minería de bitcoin desprende una considerable cantidad de calor y requiere una refrigeración de buena calidad. La temperatura ambiente recomendada debe ser de entre 15 ºC y 35 ºC en las instalaciones donde operen estos aparatos. Si vives en una zona fría, los propios dispositivos se encargarán de caldear la estancia con su actividad y ahí empieza la necesidad de una buena evacuación del calor. Una opción popular reside en usar refrigeración líquida para disipar el exceso de calor, es decir, agua que circula por tuberías que se pueden conectar al sistema de calefacción de tu hogar posteriormente para distribuir el calor por el resto de las estancias.

Las temperaturas de trabajo de los ASIC varían según el modelo pudiendo oscilar entre los 65 ºC y los 115 ºC aproximadamente como indica esta fuente de Bitmain. Sin embargo, eso no quiere decir que los chips deban estar en los máximos de temperatura, ya que un fallo de la refrigeración podría dañarlos, lo ideal es que su temperatura de trabajo sea intermedia y que el sistema de refrigeración se encargue de mantenerlos estables. Puesto que casi toda la energía de un procesador se transforma en calor podemos aproximar la energía calorífica a disipar en base a la potencia de los aparatos. Por ejemplo, un Antminer R4 de 8.6 TH/s consume alrededor de 1.3 kW (equivalente a 311 calorías por segundo) según este post.

¿Cuánta energía necesitamos para calentar el hogar?

La cantidad de calor necesaria para mantener una estancia a una temperatura “agradable” varía en base a varios factores así que haremos algunas suposiciones sobre estos parámetros para determinar la energía necesaria. Por ejemplo, en zonas templadas como en Buenos Aires, con una temperatura media anual de 18 ºC, es posible mantener un hogar templado con unas 50 calorías (209 J) por metro cúbico según esta fuente.

Ahora, si consideramos que una vivienda promedio en Argentina puede tener unos 106 m2 y la altura de los pisos es de unos 2 metros estaríamos hablando de unos 212 m3 que se caldearían con unas 10,600 calorías por segundo, es decir, unos 34 dispositivos similares al Antminer R4. Finalmente, si consideramos que un Antminer puede tener unas dimensiones aproximadas de 100 x 222 x 515 mm, equivalente a 0.011 m3 estamos hablando de que 34 de estos aparatos ocuparían unos 0.389 m3 o el 0.18% del espacio de toda la vivienda. 

Añadiendo racks, monitores, periféricos, espaciado entre dispositivos, cableado, etc. aún tenemos mucho margen para colocar cómodamente estos aparatos en una habitación y podrían proporcionar el calor necesario para el resto de las estancias por medio del sistema de calefacción con agua.

Usos inteligentes de la energía y responsabilidad social con el medioambiente

Si bien estas estimaciones no implican que sea rentable en todos los casos optar por este tipo de solución, sí que presenta la viabilidad de este tipo de proyectos. Como curiosidad, mantener el agua de una piscina a una temperatura agradable en Buenos Aires, con una temperatura media de 18 ºC, requeriría elevar la temperatura del agua alrededor de entre 10 ºC y 15ºC según la época del año. Puesto que el calor específico del agua es de 1 caloría por gramo y grado Celsius, se necesitan entre 10,000 y 15,000 calorías por metro cúbico de agua. 

Además, si bien el tamaño de una piscina es variable, esta fuente indica que una medida de referencia es de 4.5 m x 9 m, si suponemos unos 2 m de profundidad son 81 m3 así que necesitaríamos entre 810,000 y 1,215,000 calorías para atemperar esta piscina, es decir, unos 3906 Antminer R4 en el peor de los casos (¡ocuparían el 20.67% de nuestra vivienda!). Vemos que mantener una piscina templada es mucho menos viable con este modelo de ASIC pero si minásemos con el Antminer S19 Pro + Hyd. de 198 TH/s y una potencia de 5,4 kW ¡solo necesitaríamos unos 940 de estos dispositivos que ocuparían el 7.44% de la vivienda!

Entonces, ¿se puede calentar una casa con Antminers o ASICs? En corto, sí. Pero no siempre sería rentable o buena idea implementar esta solución ya que es necesario tener estancias bien aisladas para aprovechar ese calor y una cantidad suficiente de dispositivos operando 24/7. Además, no sería viable en sitios con temperaturas extremas donde se necesite más potencia de calefacción. En definitiva, vemos que según las dimensiones de la vivienda sí podría ser viable caldearla usando el calor residual de los dispositivos de minería siendo especialmente interesante para apartamentos medianos pero en el caso de una piscina – y según las condiciones – esta empresa podría ser menos rentable. Yuan, desde luego, ha encontrado un equilibrio muy interesante para mantener su piscina atemperada todo el año.

Aclaración: La información y/u opiniones emitidas en este artículo no representan necesariamente los puntos de vista o la línea editorial de Cointelegraph. La información aquí expuesta no debe ser tomada como consejo financiero o recomendación de inversión. Toda inversión y movimiento comercial implican riesgos y es responsabilidad de cada persona hacer su debida investigación antes de tomar una decisión de inversión.

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Author: César Patiño Burgos

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